Matthias Hoch
Leipzig, 16. Oktober 1989, gelatin silver print, 45 x 30 cm
Leipzig, 30. Oktober 1989, gelatin silver print, 30 x 45 cm
Leipzig, 13. November 1989 (I), gelatin silver print, 30 x 45 cm
Leipzig, 13. November 1989 (II), gelatin silver print, 30 x 45 cm
Leipzig, 4. Dezember 1989 (I), gelatin silver print, 30 x 45 cm
Leipzig, 4. Dezember 1989 (II), gelatin silver print, 30 x 45 cm
Berlin, 10. November 1989 (I), gelatin silver print, 30 x 45 cm
Berlin, 10. November 1989 (II), gelatin silver print, 30 x 45 cm
Leipzig, 4. Dezember 1989 (IV), c- print, 24 x 30 cm

Herbst, 1989

Leipzig, 16. Oktober 1989: Endlich, nach Jahren des Stillstandes, ging es los! Hunderttausend Menschen hatten ein gemeinsames Ziel. Sie benutzten und verwandelten den städtischen Raum, um diesem Ziel Ausdruck zu verleihen. Es war fantastisch, währte aber nur einen kurzen Zeitraum von einigen Wochen, also eine Weltsekunde. Danach gingen die Wünsche und Vorstellungen weit auseinander.

Berlin, 10. November 1989, Brandenburger Tor, am Morgen nach der Maueröffnung: Beobachter und Beobachtete tauschten kurzerhand die Rollen. Dabei wollten die DDR-Grenzer „ihre“ Grenze gern noch ein bisschen bewachen, aber das Volk machte es ihnen schwer. Bald sprangen die ersten Mutigen von der Mauer herunter, von West nach Ost, und begingen eine Grenzverletzung. Sie wurden von den Soldaten verwarnt und wieder auf die Mauer hinauf geschoben. Großes Theater.

Leipzig, 4. Dezember 1989: Nach dem Fall der Mauer waren die Demonstrationen zu einer Spielwiese für alle geworden, die Zeit der Marktschreier hatte begonnen. Zum Herausschneiden von Hammer, Zirkel und Ährenkranz gehörte kein Mut mehr, die DDR war am Ende. Das Loch im Fahnentuch war Befreiung und Leerstelle zugleich. Zukunftsvisionen gab es viele, alles schien möglich. Blühende Landschaften waren noch nicht in Sicht. (MH)

Publikationen: Jetzt oder nie – Demokratie!, Forum Verlag, Leipzig 1989 (Titelbild und 14 weitere Abbildungen); East – Zu Protokoll/ For the Record, Steidl Verlag, Göttingen 2009 (2 Abb. und 2 Texte).

Autumn, 1989

Leipzig, October 16, 1989: Finally, after years of stagnation, it began! One hundred thousand people shared one common goal, and they utilized and transformed the urban space to express it. It was fantastic, but it only lasted for a brief period of a few weeks, a split second in the chronology of the world. After that, everyone’s wishes and expectations drifted far apart.

Berlin, November 10, 1989, the Brandenburg Gate, the morning after the wall was opened up: Observers and the observed suddenly switched roles. The East German border guards only wanted to stand watch over “their” border just a little while longer, but people made it difficult for them. Soon the boldest of them started jumping down off the wall, from West to East, committing a border violation. The soldiers cautioned them and pushed them back up onto the wall. A major drama.

Leipzig, December 4, 1989: After the fall of the wall, the demonstrations turned into a playing field for one and all. The time of the carnival barkers had begun. It no longer took much bravery to cut out the hammer, compass and wreath of grain – after all, the GDR was finished. The hole in the flag signaled both liberation and void. There were plenty of visions for the future: everything seemed possible. Flourishing landscapes were not yet in sight. (MH)

Publications: Jetzt oder nie – Demokratie!, Forum Verlag, Leipzig 1989 (cover photograph and 14 additional illustrations); East – Zu Protokoll/ For the Record, Steidl Verlag, Göttingen 2009 (2 illus., 2 texts).

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